Limba este emblema identităţii oricărui popor, povestindu-ne despre trecutul prezentul şi viitorul său. Cuvintele pe care le folosim descriu modul în care percepem lumea din jurul nostru, vorbind despre istoria, geografia şi cultura noastră. De exemplu, în timp ce majoritatea vorbitorilor nativi de limba engleză ar putea privi un peisaj de iarnă și ar putea folosi pentru a-l descrie cuvântul “snow” „zăpadă”, scoțienii au peste 420 de cuvinte pentru “zăpadă”.

Există astăzi 7.111 limbi vorbite în întreaga lume. Cu toate acestea, numărul de limbi scade în fiecare an. Din cele 7.111 limbi, peste 90% sunt vorbite de mai puțin de 100.000 de persoane, 2400 sunt pe cale de dispariţie şi o limbă moare la fiecare 2 săptămâni.

Limbile lumii sunt aici să ne fascineze, să ne provoace şi să extindă limitele cunoaşterii şi imaginaţiei. Aşadar, haideţi să descoperim câteva dintre cele mai interesante informaţii despre limbile vorbite astăzi, organizate într-un top 10:

  1. Întrebarea legată de vechimea limbajului încă generează dezbateri. Cu toate acestea, majoritatea lingviștilor sunt de acord că totul a început odată cu schimbările fiziologice (craniu mai mare; corzi vocale) ale oamenilor moderni (homo sapiens) în jurul anului 100.000 î.Hr. Cartea lui Yuval Noah Harari “Sapiens. Scurtă istorie a omenirii” vă poate oferi mai multe informaţii despre acest subiect;
  2. Un studiu al maimuțelor macace susține ideea că limbile ar fi evoluat din nevoia de a consolida legături interpersonale. Alte două teorii afirmă că strămoșii noștri au început să dezvolte limbajul prin imitarea sunetelor naturale, precum chemările păsărilor și zgomotele animalelor. Sau comunicarea umană poate să fi început cu emanația de sunete involuntare: sunete de suferință fizică, bocete de tristețe, sau urale de bucurie sau triumf. Teoria este susţinută astăzi de limba numită Silbo Gomero, o limbă unică prin faptul că e “vorbită” prin fluierături. E o limbă vie, folosită de 22.000 de oameni, locuitori ai insulei La Gomera;
  3. Deşi există multe limbi cu peste 50.000 de cuvinte, vorbitorii cunosc și folosesc în mod normal doar o fracțiune din vocabularul total: în conversația de zi cu zi, oamenii folosesc aceleași câteva sute de cuvinte;
  4. În fiecare an apar peste 20.000 de cuvinte noi în limba franceză;
  5.  Limbile se influențează constant reciproc. Aproximativ 30% din cuvintele în limba engleză provin din franceză, prin împrumuturi lexicale;
  6. Rusa a fost prima limbă vorbită în spațiul cosmic;
  7. Oamenii care vorbesc și înțeleg chineza, folosesc ambele părți ale creierului, în timp ce engleza folosește doar partea stângă;
  8. Mandarina este cea mai vorbită limbă din lume, cu peste 1,3 miliarde de vorbitori nativi;
  9. Cercetătorii au ajuns la concluzia că învățarea unei a două limbi poate îmbunătăți memoria și încetini procesul de îmbătrânire. Aceasta este una dintre curiozităţile noastre lingvistice preferate! 🙂
  10. Aflat pe locul 3 în topul celor mai lungi cuvinte din Europa şi pe locul 1 în România, cel mai lung cuvânt din limba romană este pneumonoultramicroscopicsilicovolcaniconioză. Cuvântul desemnează o pseudoboală a plămânilor provocată de inhalarea prafului de siliciu vulcanic. Pronunţia acestui cuvânt durează 12 secunde! 🙂

Lista poate continua, în fiecare zi descoperindu-se noi informaţii.

Cert este că limbile sunt aici pentru a crea poduri între oameni (“your bridge to the world”) iar timpul petrecut studiind o limbă străină este o investiție plină de satisfacții.